¿Que es una población?

Una población es un conjunto de organismos de la misma especie que viven en un mismo lugar, es decir, comparten un mismo espacio y, por lo tanto, pueden interactuar entre ellos (por ejemplo, se aparean para reproducirse o compiten por los mismos recursos alimenticios). Así, el conjunto de tropas de monos aulladores (figura abajo) de la región selvática conforman una población. Los organismos de todas las especies que habitan en nuestro planeta nunca viven aislados, sino que forman poblaciones. Cada especie comprende un gran número de poblaciones a lo largo y ancho de su área de distribución geográfica.

poblacion monos aulladores

Los seres humanos también formamos poblaciones: por ejemplo, podemos hablar de la población de Nepal; de la población de la ciudad de Buenos Aires; o de la población del barrio de Santa Mónica, en Cali (Colombia). En todos los casos nos referimos a un grupo de personas que viven en un mismo lugar. Este lugar puede ser tan grande como un país o tan pequeño como unas cuantas manzanas de una ciudad, dependiendo del fenómeno que vayamos a estudiar. A las poblaciones humanas las estudian los geógrafos, los actuarios o los demógrafos, quienes obtienen de ellas información muy diversa. Los ecólogos, por su parte, estudian poblaciones de organismos diferentes de los seres humanos, con la finalidad de comprender qué factores afectan sus variaciones numéricas a través del tiempo. La posibilidad de comprender este tipo de fenómenos poblacionales tiene una gran importancia práctica, pues los recursos biológicos que utiliza el ser humano para satisfacer sus necesidades se encuentran en la naturaleza en forma de poblaciones. Estas poblaciones pueden ser naturales, como los cardúmenes de atún de los que se produce el atún enlatado, o manejadas, como el ganado o los cultivos agrícolas.

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Por el 03-04-2012 Categoria: Ecologia

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